Jean-Claude Ellena

Jean-Claude Ellena

Écrivains d’odeurs

Éditions Le contrepoints

L’auteur

Né à Grasse en 1947, Jean-Claude Ellena pose depuis près de cinquante ans son empreinte sur le paysage de la parfumerie française, cumulant les succès dans le répertoire grand public (Déclaration de Cartier, First de Van Cleef & Arpels, Eau de campagne de Sisley…) comme dans la niche (Bois Farine de L’Artisan parfumeur, L’Eau d’hiver des Éditions de parfums Frédéric Malle, Bois d’iris de The Different Company…). Une empreinte olfactive d’abord, reconnaissable entre toutes, subtil mélange d’épure et de justesse. Mais le style Ellena, c’est aussi une conception singulière du métier de parfumeur, qu’il a concrétisée lorsqu’il est devenu celui de la maison Hermès (Terre d’Hermès, Un jardin en Méditerranée) en 2004. Aujourd’hui conseiller artistique auprès de la direction parfums de l’entreprise, il partage son temps entre sa maison sur les hauteurs de Grasse, et Paris.

Le livre

En quête de liberté, d’exigence et de mesure, Jean-Claude Ellena n’a jamais cessé de formuler et reformuler cette question centrale : que signifie « être parfumeur » ? Alors que le marché de la parfumerie explose et que la concurrence s’accroît, composer un parfum devient en quelques décennies un acte banal de production, soumettant le parfumeur à abandonner progressivement sa créativité. Jean-Claude Ellena a consacré sa vie à ouvrir des voies, remettre en question des certitudes et dialoguer avec le monde pour tenter de trouver ses réponses : est-il écrivain d’odeurs ? Peintre olfactif ? Créateur d’émotions ? Artiste sensoriel ? Les lumières qu’il nous offre sur sa carrière se réfléchissent sur les facettes multiples et méconnues d’une profession devenue trop souvent prisonnière du marketing. Ce témoignage inédit est un voyage, une rencontre, autant que la définition, simple et sensible, de ce que pourrait être « un grand artiste ».